18 junio, 2021

Sudáfrica: un incendio arrasó con la histórica Biblioteca Jagger y destruyó colección única de obras africanas

Hogar de valiosos libros antiguos y manuscritos La Universidad de Ciudad del Cabo confirmó este miércoles a través de un comunicado que miles de obras, incluidas la mayoría de unas 70.000 publicaciones y unas 3.500 películas de incalculable relevancia para los estudios africanos fueron consumidas por las llamas .

Miles de valiosas publicaciones y películas africanas se destruyeron en el incendio desatado el fin de semana en la Montaña de la Mesa, símbolo de Ciudad del Cabo, que arrasó una histórica Biblioteca universitaria.

 

La Universidad de Ciudad del Cabo (UCT, por sus siglas en inglés) confirmó este miércoles a través de un comunicado firmado por su vicerrectora, Mamokgethi Phakeng, que miles de obras, incluidas la mayoría de unas 70.000 publicaciones y unas 3.500 películas de incalculable relevancia para los estudios africanos fueron “consumidas por las llamas”.

 

Se trata del archivo y las publicaciones que se guardaban en la Biblioteca Jagger (también conocida como Sala de Lectura Jagger), hogar de valiosos libros antiguos y manuscritos sobre el continente africano. “Había una importante colección sobre lenguas del sur de África, donada a la universidad en la década de 1950, que incluía textos religiosos y escolares, así como diccionarios y gramática”, ejemplificó la vicerrectora de esta reputada institución educativa, considerada la mejor universidad del continente y fundada en 1829.

 

“Algunos de los títulos en estas colecciones, publicados en el siglo XIX y principios del XX, eran extremadamente excepcionales”, lamentó Phakeng. La universidad, por el momento, sólo ha podido hacer una evaluación preliminar de los daños. Más adelante, una vez el edificio sea declarado seguro, se publicará la lista completa de las obras perdidas.

 

El incendio que acabó con la valiosa biblioteca Jagger se desató el domingo por la mañana en la pendiente de la cercana Montaña de la Mesa, que forma parte del parque nacional homónimo y que es una de las atracciones turísticas más representativas de Sudáfrica.

 

Se extendió a continuación al campus de la UCT y a barrios residenciales cercanos, que tuvieron que ser evacuados. El avance de las llamas se logró controlar solo alrededor de la tarde del día siguiente, pero los bomberos permanecían trabajando en la zona aún incluso hoy, tratando de vigilar posibles rebrotes.

 

Una persona de unos treinta años fue detenida el domingo como presunto autor intencional del incendio. En total, hay unas 650 hectáreas quemadas y más de una decena de edificios históricos de Ciudad del Cabo, especialmente en el campus de UCT, resultaron dañados.